El legado de Guayaquil Historias a Color

¿Qué es Guayaquil Historias a Color?

Dicho de manera simple, Guayaquil Historias a Color es un libro de fotografías antiguas de Guayaquil que combina tecnología, historia y prosa.

Pero no es un libro cualquiera, hay más libros de fotografías antiguas de Guayaquil. En esta obra, sin embargo, cada imagen ha sido traída hasta el presente para despertar en el imaginario de sus lectores diferentes sensaciones, sensaciones que produce únicamente la vida a color.

¿Qué parte ocupa qué en el libro?

Para contestar esta pregunta es necesario ir dos años atrás a las pruebas que el equipo de Historias a Color hizo sobre la colorización de fotos en blanco y negro, utilizando INTELIGENCIA ARTIFICIAL.

Haciendo uso de algoritmos que están disponibles en internet, se trabajó en un software que realice la colorización de imágenes en blanco y negro, y aprovechando los recursos de un servidor con alto procesamiento, se colorizaron las primeras fotos.

Este proceso que a una persona podría tomarle meses o años, es realizado en segundos por el algoritmo.

Hagamos un ejemplo con una imagen de la cultura popular y trabajemos también en el plano imaginario.

Doc Brown viaja al pasado a 1885 y Marty McFly lo alcanza poco después intentando rescatarlo. Como viajeros en el tiempo han procurado no dejar huellas que relacionen su existencia, salvo una, una fotografía de ambos junto al primer reloj público11. El simbolismo del reloj es más poderoso porque eran artículos de lujo que no todos se podían permitir. Un reloj público cumplía una función importante al democratizar el tiempo. En el libro Guayaquil Historias a Color encontramos muchos ejemplos que crean este paralelismo que además era señal de progreso. de Hill Valley, el cual tiene un significado poderoso en la historia de la saga y que paradójicamente marca el inicio del conteo del tiempo de sucesos importantes entre ambos (el Reloj, Marty y Doc, se reencontrarán 70 años después).

La foto secreta, tomado de volver al futuro 3

En un paralelismo científico (existan o no los viajes en el tiempo), nuestra máquina del tiempo es el software de colorización que hemos desarrollado. Con él, nos proponemos a hacer el primer viaje en el tiempo para traer esa foto al presente.

Tomamos la fotografía original de Marty, el Reloj y Doc, y dejamos que el software la colorice.

Colorización de la foto de Marty, el Reloj y Doc

El resultado nos deja impactados, pero con una pregunta importante, ¿Son estos los colores reales?

Veamos la escena real,

Escena de la película volver al futuro 3

El algoritmo colocó un color diferente en el pantalón y el sombrero de Doc Brown. En el caso del pantalón, el color elegido da la impresión de tener la textura de un jean.

¿Se equivocó el algoritmo?

No, simplemente hizo lo que alguien más le enseño, el algoritmo aprendió patrones y colores en algún proceso y eso es lo que interpretó en la foto original.

¿Cómo asegurarnos que los colores que el algoritmo aplica son los correctos?

Es en este punto donde la investigación histórica toma importancia ya que si tenemos información de los colores, materiales, tipo de vegetación y otras variables, podemos hacer las correcciones en la foto colorizada y darle mayor veracidad al resultado, y aunque el jean22 En 1873, Jacob Davies y Levi Strauss patentaron el jean con remaches para refuerzo que usamos con frecuencia hoy, sin embargo la tela de jean data del siglo XVII. Para la época en que se presenta la fotografía de Marty McFly y Doc Brown, el jean era una vestimenta existente, por eso no es de extrañar que el algoritmo lo tomara como opción al momento de realizar la colorización, luego de analizar todo el contexto. era ya una prenda que existía en esa época, probablemente se utilizaba solo en las minas o en trabajos que requerían que la prenda soporte un trato duro, quizás Doc no lo usaría para un evento social, eso es más de nuestra generación.

Las preguntas se trasladan entonces y de manera casi exclusiva al conocimiento que tenemos del contexto de la foto.

¿Cómo se combina esto en Guayaquil Historias a Color?

Historias a Color, como editorial, planificó un libro que tuviera fotos de Guayaquil de un periodo entre 1885 y 1925.

Realizamos un proceso de curación que nos permitió reunir un importante número de fotografías candidatas33 En el periodo de fines de siglo XIX y principios de siglo XX, se utilizaba un sistema de fotografía denominado placa fotográfica, el cual usaba como soporte una placa de vidrio, en la cual se aplicaba una emulsión sensible a la luz. Gracias al tamaño de algunas de las placas y a su rigidez, eran una solución de calidad superior y de alta resolución si se comparan con las películas que aparecieron después. En este caso, una tecnología más antigua permitió tener un registro superior sobre las imágenes y eso ha sido definitivamente un punto importante al momento de colorizar fotos del periodo de tiempo seleccionado.44 Todas las fotografías del libro Guayaquil Historias a Color provienen del archivo fotográfico del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural., todas en blanco y negro. Algunas estaban en mal estado, lo que forzó a hacer una restauración avanzada.

Fotos originales, fuente INCP (Instituto Nacional de Patrimonio Cultural)

Primero lo primero

El primer paso consistió en restaurar las fotografías en blanco y negro y prepararlas para el proceso de colorización.

Esta parte del proceso requiere investigación y la ubicación de contenido editorial o comercial existente que permita al restaurador tomar referencias o conseguir partes faltantes en la fotografía, si fuera el caso.

Existen varias guías comerciales de Ecuador de inicios de siglo pasado, libros, recortes y anuncios de periódico de los cuales se vale el investigador.

Foto restaurada del aserradero La Infatigable

La colorización dura segundos y meses

Los detalles son la diferencia en la colorización

Una vez que la foto en blanco y negro está restaurada, se pasa por el software de colorización y en segundos tenemos una foto a colores. La primera impresión es de admiración, es ver una imagen viva por primera vez, el segundo pensamiento es el de obsolescencia, el ser humano es obsoleto en este proceso. Una persona podría tardarse años haciendo lo que hizo el software, principalmente porque no tiene toda la información a la mano y porque además la colorización de cada pixel la hace a pulso.

Foto colorizada del aserradero La Infatigable

¡Sin embargo este no es el final!

Aunque la primera impresión nos parezca suficiente, siempre nos encontraremos con pequeños errores en la interpretación que hizo el algoritmo, tal como pasó en la foto de Marty McFly y Doc Brown.

Como el objetivo de la obra es presentar una imagen real, se trabajó en corregir los detalles, mejorarlos, y en algunos casos tomar una licencia creativa, artística, para resaltar elementos de la foto que deben darle una mayor vida a la misma. Un caso de ejemplo es el agua, el cielo o la vegetación.

Donde no se pueden tomar licencias creativas es en lo concreto, los edificios, la vestimenta de las personas, la pintura de las casas. Aquí también la investigación histórica juega un papel fundamental, porque le dirá al artista colorizador, los tonos adecuados en cada uno de los elementos.

Este proceso de trabajo en detalle y corrección de imágenes y capas, puede tomar días, semanas o meses.

Las fotos cuentan historias

La actividad comercial en la calle Pichincha, tomado del libro Guayaquil Historias a Color, página 64.

Las imágenes hablan, y una imagen a color dice muchas cosas y prepara además el contexto para contar su historia de una manera más fiel. Sin embargo, sin las fuentes, ese contexto se puede perder para siempre, y una imagen que nos resulta maravillosa puede quedar en el anonimato si no podemos identificar el lugar, los personajes y los detalles que la adornan.

Ese fue el objetivo principal de Guayaquil Historias a Color, ayudar a estas imágenes a contar historias, con nombres, con anécdotas, con fechas y en algunos casos con la hora del día.

La información sin fuente es solo un cuento.

Para quienes participamos en el libro, era preciso conectar a ese Guayaquileño de 1900 con el Guayaquileño actual, y hacerlo de la manera correcta nos permite llenar esos vacíos que existen en lo colectivo.

A diferencia de otras obras, para Guayaquil Historias a Color era clave identificar con precisión los detalles de cada foto y por esta razón muchas fotos restauradas quedaron en el anonimato, esperando a que nuevos historiadores las puedan identificar.

Ninette fue la única foto en que pasamos por alto esa regla, porque las imágenes pueden ser poderosas y convincentes. El mérito sin embargo, es de Vicente Adum, quien no permitió que esa fotografía quedara huérfana, encontró en las palabras del Poeta Medardo Ángel Silva, la descripción perfecta para darle identidad.

¡Hay más de una forma de viajar al pasado y volver!

¿Qué hacer con el resto de fotografías que no se publicaron en Guayaquil Historias a Color?

Hay un número increíble de fotos que no vieron la luz. Aunque fueron colorizadas inicialmente, no llegamos a encontrar información suficiente para incluirlas en el libro. Esa misión es un legado que el equipo de Historias a Color deja a quienes vengan después.

Mientras eso sucede, los dejo con Ninette.

Autores de Guayaquil Historias a Color:
Edgar Landívar, Co-Autor, Investigación histórica y restauración fotográfica.
Vicente Adum, Co-Autor, Investigación histórica y redacción.
Paul Estrella, Coordinador Editorial.
Más sobre Guayaquil Historias a Color

NINETTE

Sobre la suave nuca de pálido marfil
los rizos descendían con un temblor de oro,
y en la rosa bicéfala de su labio sonoro,
al hablar se posaba mariposa gentil…

Si lucía en el parque su encanto juvenil,
daba a todas las cosas un imperial decoro.
Entonces los rosales salmodiaban en coro,
bajo sus breves plantas, como canción de abril…

Alba y rubio, armoniosa como un jilguero, era
el símbolo risueño de alegre primavera,
el hada milagrosa de un castillo de amor.

En las salas azules faltaba un lampadario
y, entre la fina nube de un místico incensario,
hecha su alma una estrella, se la llevó el Señor

Medardo Ángel Silva, Obras Completas.

Niña desconocida, personifica a Ninette del poema del mismo nombre de Medardo Ángel Silva, en el libro Guayaquil Historias a Color.

Si te gustó este artículo y quieres obtener una obra relacionada con fotografía, colorización e historia, Guayaquil Historias a Color es un libro muy completo. Te compartimos los testimonios de esa obra: Testimonios.

Haciendo un Scan en Alta resolución

Me he sumado a un proyecto de restauración de fotos antiguas, el proyecto busca llevar la foto de blanco y negro al color usando inteligencia artificial a través de un algoritmo. El algoritmo aplica los colores basado en diferentes factores que ha aprendido en el tiempo, como el lugar, la época, la contextura del suelo, las paredes, etc. (Más detalles en este artículo de Egdar Landívar en Neomano).

La presentación de la primeras fotos tuvo una gran acogida, para muestra un botón:

La clave para poder trabajar en la restauración y tener resultados espectaculares, está en la calidad de la imagen que se va a restaurar. La mejor fuente siempre va a ser la fotografía original o una que haya sido escaneada a una alta resolución. Hoy en día tener un scanner es muy fácil, muchas impresoras se venden con uno integrado. Para efectos de este artículo, usaré una impresora HP de la serie 2600. Este tutorial lo estoy haciendo en mac, sin embargo la idea es mostrar la selección de la resolución, por lo cual si están en otro sistema operativo, al menos van a tener una idea de cómo hacerlo.

Voy a preferencias del sistema, a la sección de impresoras y scanners (en windows es probable que el escáner instalado tenga su propia aplicación, lo cual es mucho mejor):

Preferencias del Sistema en Mac

 

Selección de Impresoras y Scanners

 

Seleccionamos el scanner (o la impresora que tiene el scanner) y hacemos clic en Scanner – Scan – y luego en el botón Abrir Scanner – Open Scanner… -, de inmediato se abrirá una pantalla como la siguiente:

El Scanner al abrir hace un captura inicial del documento que se encuentre en la bandeja de escaneado.

Normalmente al abrirse, el escáner hace una captura inicial o overview, de tal manera que obtiene una imagen preliminar de lo que se encuentra en la bandeja. Sin embargo, si no lo hiciera, simplemente hagan clic en el botón Overview y la captura preliminar se iniciará. Una vez que la tengamos vamos a seleccionar el área que queremos escanear.

Las aplicaciones de escaneado tienen tamaños de área predeterminados, A4, Carta, etc. También tienen opciones para tamaños personalizados. En el caso de mac, para poder definir un área personalizada, es necesario activar la opción de tamaño personalizado – Use Custom Size -, entonces se activa la opción de seleccionar el área utilizando el cursor.

Nota: es posible dar un tamaño definiendo el área por texto, pero si no conocemos con exactitud el área, como en el ejemplo que estamos haciendo, el arrastre del cursor es una mejor opción.

Arrastre del cursor para la selección del área a escanear

 

Área a escanear definida. La opción de tamaño personalizado se encuentra activa.

Una vez que tenemos definida el área, vamos a seleccionar la resolución de escaneo. Hacemos clic en la flecha de opciones del campo resolución y se desplegará un cuadro con todas las opciones disponibles de nuestro escáner, para este ejemplo, y en general para tener la mayor resolución que es lo que necesitamos, seleccionamos la opción con el mayor número de dpi (dpi -> dots per inch, puntos por pulgada), en este caso 1200.

Selección de la resolución para escaneo

Por último, seleccionaremos el formato en que queremos guardar nuestra imagen escaneada. En este tutorial he seleccionado png que es un formato de compresión sin pérdida, aunque en jpg se pueden tener buenos resultados también y en ocasiones un tamaño de archivo menor. No es la intención de este tutorial explicar ambos formatos, o cuál de los dos usar, sin embargo si están más interesados en conocer las diferencias, escríbanle a San Google así: diferencias entre png y jpg, generalmente lo primero es conciso y claro.

Una vez que hemos definido la resolución y el formato, hacemos clic en scan y listo, el proceso empezará.

Escaneando la imagen

La foto está lista en digital, podemos mejorarla en photoshop o en algún otro programa de edición de fotos. En este ejemplo, el archivo que obtuve tiene 21MB en formato PNG y 3.8MB en formato JPG. ¿Cuál usar? Bueno, como mencionamos, PNG es un formato de compresión sin pérdida, tendremos siempre imágenes buenas, todo depende para qué la usemos.

Tamaño de la imagen escaneada

¿Escanear es así de fácil?

Si y para demostrar que todos podemos hacerlo, escogí usar un escáner para hogar, aunque hay escáners que pueden hacer un scan con una resolución mayor y que son generalmente usados por gente que trabaja en diseño, ilustraciones, imprentas. Las probabilidades que nosotros necesitemos hacer una captura de una resolución muy alta son mínimas. Para el ejemplo de hoy y que presentaré a continuación, la resolución escogida es suficiente.

¿Dónde restauro mi foto?

Como les conté al inicio de este tutorial, estoy en un proyecto de restauración de fotos, se llama fototia (fototia.com), el objetivo principal es darle un presente a recuerdos de antaño. No es sino hasta que restauramos una foto que nos damos cuenta lo real que era el pasado, esa sensación de realidad a veces se pierde en una foto en blanco y negro. No me malinterpreten, las fotos en blanco y negro son hermosas, y si las tomó un buen fotógrafo lo son más. El caso es que siempre nos queda la sensación de lejanía, lo cual en el caso del color se desvanece, presentándonos una nueva realidad, una realidad que no sabíamos que existía.

Para dar un ejemplo de los resultados, usaré la foto que escaneé. Voy a fototia y hago una prueba de restauración.

Fototia, sección para probar una restauración de foto

Hacemos clic en probar y subimos la foto escaneada; lean antes las recomendaciones de la página, especialmente el nombre de la imagen, usen algo corto.

Subida de foto a pre-edición

Ahora hacemos clic en la flecha de subida que se encuentra en la parte inferior de la foto y esperamos unos segundos mientras fototia hace la restauración.

Una vez que la restauración está hecha, lo primero que fototia nos muestra son opciones de filtros, podemos jugar con las opciones y una vez que tengamos la que nos gusta, tenemos la opción de seguir editando la foto o simplemente concluir el proceso haciendo clic en la flecha que se encuentra en el borde superior derecho del cuadro.

Opciones de Filtros

Yo decidí continuar editando, asi que hice clic en la rueda (o engrane) que se encuentra en el borde inferior del cuadro, al hacerlo aparecerán más opciones de edición.

Opciones avanzadas de edición

Entre las opciones de edición podemos encontrar brillo, contraste, saturación, nitidez, entre otras. Podemos probar y deshacer hasta que tengamos el resultado que queremos. Una vez con esto, sigamos adelante haciendo clic en la flecha mencionada anteriormente.

Selección de tamaño y dimensión

El paso final consiste en seleccionar el formato de imagen que queremos y la dimensión, una vez hecho esto la foto se descarga y hemos culminado el proceso.

Foto Restaurada en Fototia

Espero que hayan encontrado este tutorial de utilidad, hay muchas cosas más que investigar por supuesto, los formatos de foto, sus resoluciones, etc. La fotografía es un mundo increible y mágico, nos presenta diferentes realidades, en este caso me ha permitido hacerle un homenaje a María Isabel Silva, la niña de la fotografía, mi madre – Donde estés sonríe siempre y besa mi frente -.

Nos vemos en fototia.

Visita Neomano

 

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