Unificando comunicaciones nivel a mundial


Artículo publicado en el diario El Mercurio de Cuenca el 4 de marzo de 2012.

En muchas ocasiones cuando en la conversación con un amigo o un conocido me preguntan en qué trabajo, suelo decir tecnología. Probablemente espero un poco a que se enganche para echarle una explicación mas larga y extendida.

Tecnología pueden ser muchas cosas, en realidad si decimos tecnología, ésta no se relaciona únicamente con computadoras, software, y medios digitales.

Según la Real Academia de la Lengua, tecnología es:

f. El Conjunto de teorías y de técnicas que permiten el aprovechamiento práctico del conocimiento científico.

Dicho así el campo de tecnología es realmente extenso así que continúo hablando de software y de Elastix.

Para muchos que siguen este blog saben que trabajo en PaloSanto Solutions, una empresa ecuatoriana que desarrolla soluciones de software de código abierto y que lleva adelante el proyecto de comunicaciones unificadas Elastix.

Es cuando llego al punto de Elastix, en que muchos de estos amigos y conocidos se emocionan y obtengo el 100% de su atención. Muchos me preguntan si en realidad es un trabajo desarrollado en Ecuador; parece que el primer mundo nos vendió tanto la idea que somos de tercera, que cuando escuchamos que en Latinoamérica se puede hacer tecnología tenemos un bloqueo mental.

Es por eso que parte del trabajo que hacemos todos los días es también promocionar a Elastix. Esto asegura que el proyecto siga adelante y que continuemos haciendo desarrollo todos los días.

Hace poco tuve la oportunidad de escribir un artículo para el Diario El Mercurio de Cuenca. Es la primera oportunidad en que recibimos una cobertura amplia (el artículo fue de página entera). Aunque parezca increíble en Ecuador y probablemente en Latinoamérica, los medios de noticia no te publican si no les ayudas a vender; bueno gracias al Mercurio eso está a punto de cambiar he intentaremos replicar esta reseña en otros medios.

El objetivo principal de esta publicación en OpenDireito, es el de mostrar el artículo para que puedan leerlo y conozcan un poco mas de lo que hacemos en PaloSanto Solutions. El objetivo también es dar a conocer un poco mas a esta herramienta aprovechando la nominación que hiciera SourceForge a Elastix como proyecto del mes.

Esta nominación es importante para nosotros, ya que como proyecto de código abierto haber sido nominado significa que el número de descargas y movimiento se han incrementado en estos últimos meses.

SourceForge es una organización que alberga a proyectos de código abierto para que utilicen su espacio, de manera grauita para su publicación, lo que ayuda a muchos proyectos que inician a que el mundo tenga la posibilidad de conocerlos, descargarlos y utilizarlos.

Elastix obviamente ya pasó esa frontera y ahora se presenta como un proyecto consolidado con presencia en todos los continentes y alrededor de 1’700,000 descargas hasta el día de hoy.

En el camino hemos incluso ganado 4 premios internacionales y hemos sido nominados por la misma SourceForge en dos ocasiones a los “Community Choice Awards”.

premios-elastix

¿Todo esto se hace en Ecuador?  Yo prefiero decir que se hace en Latinoamérica.

Los dejo con el artículo.

Su voto es importante para ayudarnos a promover Elastix, puedes votar en twtpoll.com/ocu534

Elastix: Unificando comunicaciones a nivel mundial

emercurio-thumbnail

Tecnología Ecuatoriana de código abierto, premiada internacionalmente, permite implementar telefonía IP y comunicaciones unificadas a nivel empresarial..

En un escenario de negocios real se reciben comunicaciones todos los días. Muchas de ellas se hacen a través del correo electrónico, de fax, en conferencias o simplemente a través de la mensajería instantánea.

La tecnología nos ha llevado al punto en el cual una persona me envía un fax, mi central telefónica lo recibe, lo transforma en un formato de documento portátil (PDF) y lo envía adjunto a mi correo electrónico. En ese proceso se eliminaron varios pasos, los más notorios son la impresión del documento en un fax convencional y el traslado desde nuestra oficina hasta el lugar donde se encuentra ubicado.

Una de las ventajas de haber recibido el fax en mi correo electrónico es que solamente yo tuve acceso a él, nadie más vio el documento, no imprimí papel y además obtuve la información de manera inmediata.

(Haz clic en la Imagen para descargar el articulo en PDF)

Comunicaciones Unificadas

Este ejemplo sucedió en un ambiente donde se manejan Comunicaciones Unificadas. Este término puede ser muy complejo, especialmente cuando la óptica de revisión se realiza a una solución propietaria por la cual hay que pagar un monto elevado para incluir múltiples funcionalidades.

Hace aproximadamente 6 años, PaloSanto Solutions, una empresa Ecuatoriana desarrolló una solución de comunicaciones unificadas de código abierto basada en múltiples herramientas y funcionalidades que integraban, en ese momento, telefonía IP, fax, correo electrónico, mensajería instantánea y otras características vinculadas con estos cuatro puntos.

Inicialmente Elastix era un proyecto interno que permitía a PaloSanto Solutions hacer frente a proyectos de telefonía IP, un mercado relativamente pequeño pero que empezaba a mostrar un potencial interesante en el país. Una vez que logran tener una solución estable, liberan su código y la publican en la web.

Al principio el número de descargas no fue algo impactante, sin embargo más gente empezó a colaborar con el proyecto y en una segunda versión las cosas se pusieron interesantes. Hoy en día, después de algunas versiones, la solución se ha descargado más de un millón de veces a nivel mundial. Asumiendo que solamente el 10% de esas descargas las hayan realizado integradores y que cada uno de estos haya implementado 10 proyectos con Elastix, esto querría decir que al menos hay 1’000.000 de empresas a nivel mundial que utilizan esta solución Ecuatoriana.

Actualmente PaloSanto Solutions distribuye la versión 2.2 de Elastix.  En esta versión se incorpora un MarketPlace y se amplían las funcionalidades del módulo de Call Center de Elastix, incorporando su propio protocolo de comunicación. El MarketPlace permite a desarrolladores de software distribuirlo en Elastix, de tal  manera que los usuarios finales o las empresas instalen estas aplicaciones directamente desde su interfaz y automáticamente tengan esa nueva funcionalidad. Esto se vuelve interesante cuando quiero añadir características extras a mi central, que no necesariamente son de telefonía, como por ejemplo video vigilancia, lo cual me permitirá tener acceso a una cámara de video en un lugar estratégico de mi empresa a través de mi extensión.

Retomando el tema de comunicaciones unificadas, este concepto no es algo que haya nacido de la noche a la mañana; las grandes multinacionales ya tenían acceso a esta tecnología, obviamente ésta era propietaria, es decir, los fabricantes distribuían sus productos con costo de licenciamiento y bajo este concepto, eran accesibles únicamente para quien tuviera la capacidad económica de hacer grandes inversiones.

Diferenciaciones

¿Cuál es la diferencia entre una solución propietaria y una solución de código abierto como Elastix?

Principalmente que el tipo de licencia con la cual está distribuida Elastix garantiza que ningún implementador cobre costo por licenciamiento. Una persona puede descargar Elastix, implementarlo en un servidor y configurarlo para tener comunicaciones unificadas. No existe un valor por licenciamiento, en términos de solución, una empresa puede tener 10 o 100 empleados y no tendrá que pagar adicionales por esto.

Este punto ha sido cuestionado en el ámbito empresarial, ya que el mercado se llenó de informalidad con respecto a estas implementaciones. Sin embargo soluciones como Elastix y otras distribuciones a nivel mundial han trabajado para reducir este efecto, creando programas de entrenamiento, distribución por canales profesionales, acceso a soporte de fabricante, entre otros múltiples servicios.

Solamente Elastix tiene ya alrededor de 500 profesionales certificados a nivel mundial y una red de más de 100 distribuidores en América, Europa y Oceanía.

Extensiones remotas

Imaginen que están en un viaje de negocios pero deben mantener contacto con su oficina; es posible tener una extensión remota en mi laptop o en mi smartphone y estar disponible para llamadas internas o de clientes. Esto también se extiende fuera de la organización, ya que estaría en capacidad de tener una extensión en casa y comunicarse con su familia constantemente.

En relación con los costos,  no hay adicionales, ya que las comunicaciones unificadas utilizan VoIP y el internet para establecer la comunicación. Esto quiere decir que si ya tengo este servicio, simplemente puedo utilizarlo de manera más eficiente.

A tomar en cuenta

Los factores a tomar en cuenta al momento de hacer el cambio a telefonía de punta son, buscar una solución que me permita tener muchas funcionalidades, seleccionar un integrador profesional que nos ayude a implementar esta solución con la infraestructura correcta, y tener claro qué comunicación queremos incorporar a nuestra empresa. Probablemente este último punto sea donde fallan muchos empresarios, ya que el no tener claro lo que necesitan  lleva a una cadena de problemas y al fracaso del proyecto.

Agradecimientos

Un agradecimiento especial a Mariuxi Morales, la gestora y promotora de la publicación de este artículo y al Diario el Mercurio de Cuenca por promover tecnología Ecuatoriana. Un agradecimiento extendido a Elvita Crespo y Michael Goncalves, quienes trabajaron en la edición del artículo y la recopilación de imágenes para su envío al Mercurio.

Acerca de Elastix
Elastix es una solución de telefonía VoIP y Comunicaciones Unificadas. Integra las mejoras herramientas disponibles, para PBXs basadas en Asterisk, en una sencilla interfaz de fácil administración. Posee además su propio set de utilidades y permite la creación de módulos adicionales, lo cual la convierte en uno de los paquetes de software open source disponibles, más poderosos del mercado. Para mayor información visite www.elastix.org

Acerca de PaloSanto Solutions
PaloSanto Solutions es un líder en innovación en código abierto y nuevas tecnologías en América Latina. Su experiencia en desarrollo e implementación de soluciones de código abierto lo han convertido en el proveedor preferido de más de 1000 compañías. Desde el año 2006, PaloSanto Solutions es la compañía detrás del proyecto Elastix, una distribución de comunicaciones unificadas de código abierto. PaloSanto Comenzó sus operaciones en el año 1999 y actualmente distribuye sus servicios desde Ecuador y una extensa red de distribuidores en América y otros países alrededor del mundo. Para más información visite www.palosanto.com

0
0 comentarios

Dejar un comentario

¿Quieres unirte a la conversación?
Siéntete libre de contribuir

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.